Apóstolo São Paulo

A vocação é um dom dado gratuitamente por Deus. E às vezes o Senhor se agrada de chamar alguém aparentemente contrário à missão a que está destinado, para manifestar com maior glória o poder da sua graça e a gratuidade do seu chamado. Nestes casos, apesar dos aparentes paradoxos e apesar do interessado, cujas aspirações parecem colidir com os desígnios divinos, o Senhor prepara o caminho, mesmo usando os seus próprios obstáculos para fazer cumprir a sua Santa Vontade.

Jovem fariseu de Tarso

Nada parecia indicar que aquele jovem de rosto vivo e inteligente, chamado Saulo, se tornaria um intrépido defensor de Jesus Cristo. Nascido em Tarso, na Cilícia, no seio de uma família judia, o pequeno Saulo foi, desde muito jovem, sujeito a duas fortes influências que pesariam muito na formação do seu caráter.

Por outro lado, as convicções religiosas que aprendeu com os pais não demoraram a torná-lo um autêntico fariseu, apegado às tradições, ansiando pela chegada de um Messias vitorioso e libertador do povo eleito, então submetido ao jugo estrangeiro , e zeloso cumpridor da lei até em suas prescrições mínimas.

Por outro lado, o clima de sua cidade natal marcou profundamente a personalidade do jovem fariseu. Tarso – metrópole grega, súdita do Império Romano – tornou-se, devido à sua localização privilegiada, um dos mais importantes centros comerciais da época. Regurgitou com gente, procedente das mais diversas nações, cujas línguas e costumes se misturaram sob o fator predominante da cultura helênica. A Providência estava começando a preparar o jovem fariseu para sua futura missão de apóstolo do povo.

Discípulo de Gamaliel

Ainda na adolescência, Saul deixou sua terra natal para se estabelecer no berço da religião de seus ancestrais: Jerusalém. Lá ele se tornou um estudante frequente das Escrituras, instruído pelo erudito Gamaliel, um dos mais ilustres membros do Sinédrio. Também aqui podemos notar a intervenção da mão de Deus na sua vida, visto que o conhecimento dos Livros Sagrados, que adquiriu ao longo dos anos, servir-lhe-ia mais tarde para lhe abrir os horizontes relativamente à realidade messiânica de Jesus Cristo.

Porém, se Saulo avançava rapidamente nas doutrinas farisaicas, sob o olhar atento de Gamaliel, de forma alguma parecia assimilar a prudência que caracterizava seu mestre, sempre cauteloso nos julgamentos e contido nas avaliações. Ao contrário, o jovem estudante dava sinais de exaltado fanatismo religioso, como ele próprio confessaria na carta aos Gálatas: 1, 14).

Dentro do discípulo de Gamaliel, um coração sincero palpitava em busca da verdade. Ele a buscou com fervor, ansioso por obter pleno conhecimento dela. Não sabia que o fim daqueles teus anseios se encontrava nAquele que, de Si mesmo, havia dito: “Eu sou o Caminho, a Verdade e a Vida; ninguém vem ao Pai senão por mim ”(Jo 14,6).

Sim, Saulo não poderia chegar ao Pai, Verdade Suprema, sem passar por Jesus, o Mediador entre Deus e os homens. A afirmação do Divino Mestre, momentos antes da sua Paixão, ele veria cumprida na sua vida, embora contra a sua vontade e apesar da sua relutância. E a ocasião se apresentaria justamente quando as convicções de Saul, chocado com o cristianismo que estava surgindo, se transformaram em um ódio profundo contra ele.

O encontro de Saul com o Cristianismo

Saulo havia passado alguns anos fora de Jerusalém, o que coincidiu com o período da vida pública de Jesus. Quando ele voltou, ele viu uma grande mudança. A Cidade Santa já não era a mesma que conhecera nos tempos de estudante: depois da tragédia da Paixão, a figura sangrenta da Vítima do Gólgota pesava na consciência do povo e, sobretudo, das autoridades, que tentaram em vão. esquecer. . Além disso, os discípulos daquele Homem não tiveram medo de pregar a sua doutrina no próprio Templo, proclamando que este Jesus que tinham matado ressuscitou dos mortos (cf. At 3, 11ss.).

Esses eventos não podiam deixar um fariseu convicto como Saul indiferente. Ele não entendia que aqueles simples galileus iriam se levantar impunemente contra a religião de seus ancestrais, arrastando atrás de si uma multidão de seguidores. Sua irritação aumentou quando, estando na sinagoga Libertos, onde judeus de todas as comunidades da Diáspora se reuniam semanalmente, ele conheceu um jovem chamado Estêvão, que ousadamente anunciou a glória do Crucificado.

Momentos depois, quando Estêvão foi apresentado à corte do Grande Conselho, Saulo ouviu atentamente o longo discurso em que demonstrou, por meio de exemplos históricos e profecias, que Jesus era o Messias esperado. O jovem fariseu estava incomodado: as palavras de Estevão eram tão inspiradas e convincentes, que ele não podia ser resistido (cf. Atos 6, 10); por outro lado, a imagem desse Jesus nazareno, que ele não conhecia, parecia persegui-lo, e ele era constantemente forçado a ouvir sobre isso, de modo que seus seguidores se espalharam por Jerusalém. Foi difícil para ele recalcitrar contra o aguilhão (cf. Atos 26: 14). E ainda, Saulo recalcitra!

Indignado com a coragem de Estevão, ele aprovou com entusiasmo sua morte (cf. Atos 8: 1) e considerou uma honra fazer a guarda das vestes dos maconheiros, já que sua idade não o permitia levantar a mão contra o condenado.

O perseguidor de cristãos aparece

Daquele dia em diante, o discípulo exaltado de Gamaliel não pôs fim à sua fúria. Acreditando “que ele deveria fazer a maior oposição ao nome de Jesus de Nazaré” (Atos 26: 9), ele entrou nas casas dos fiéis e tirou homens e mulheres delas para entregá-los à prisão (cf. Atos 8, 3); ele até mesmo os maltratou para obrigá-los a blasfemar (cf. Atos 26: 11). Não contente em apenas arrasar a Igreja de Jerusalém, foi apresentar-se ao príncipe dos sacerdotes, pedindo-lhe cartas às sinagogas de Damasco, a fim de prender, naquela cidade, todos aqueles que se proclamavam seguidores da nova doutrina ( cf. At 9, 2).

Mas esse Jesus que ele insistia em perseguir (At 9,5), voltaria para cruzar novamente o seu caminho, desta vez de maneira definitiva e eficaz.

A caminho de Damasco

Podemos imaginar a ansiedade do jovem Saulo ao se aproximar de Damasco, ansioso pelo tempo de entregar-se à sua ira no cumprimento da missão proposta. Mas eis que, de repente, uma luz brilhante do céu envolveu a ele e seus companheiros, derrubando-o do cavalo. Ali, caído ao solo e cegado pela irradiação dos raios divinos, o orgulhoso fariseu não resistiu mais ao poder de Cristo e declarou-se derrotado: “Senhor, o que queres que eu faça?” (Em 9, 6).

De perseguidor alguns momentos antes, ele se tornou um servo fiel, pronto para obedecer aos mandamentos do Divino Perseguido. Que glória para o Crucificado! Por um simples toque de Sua graça, ele fez de Seu apóstolo um dos discípulos mais fervorosos daqueles que haviam sido seus principais contendores durante sua vida pública.

Ajudado pelos companheiros, Saulo se levantou do chão. Porém, mais do que se levantar do solo, “o novo homem, criado à imagem de Deus, em verdadeira justiça e santidade” apareceu em sua alma (Ef 4:24). O blasfemador de outrora ficaria para sempre prostrado em amoroso reconhecimento de sua derrota: “Jesus Cristo veio a este mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o primeiro. Se encontrei misericórdia, foi para que em mim Jesus Cristo manifestasse primeiro toda a sua magnanimidade e eu pudesse servir de exemplo a todos os que, depois, nele crerem, para a vida eterna ”(1Tm 1: 15-16) .

Saulo se torna Paulo

Com o mesmo radicalismo com que antes se apegou ao Judaísmo, Saulo agora abraçou a Igreja de Cristo. Grace respeitou a natureza, preservando as características de sua personalidade que mais tarde contribuiriam para a formação da escola paulina de vida espiritual. A partir daquele momento, o convertido Saulo, o novo Paulo, só se encaminhava para um único ideal, que tomava todas as franjas de sua alma e dava sentido real à sua existência: “Quanto a mim, nunca pretendo vangloriar-me, exceto em a cruz de Nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo está crucificado por mim e eu pelo mundo ”(Gl 6, 14).

Doravante esta Cruz – na qual Paulo não só considerou os sofrimentos do Salvador, mas viu, sobretudo, os esplendores da Ressurreição – seria para ele o rumo da sua vida, a luz dos seus passos, a força da sua virtude, o seu único motivo de glória. Aquele amor, que num instante o transformara, agora o impelia a falar, a pregar, a percorrer os confins do mundo para ganhar almas para Cristo, arrancando do seu coração este gemido: “Ai de mim se eu não evangelize! ”(I Cor 9, 16).

Por esse amor ele se dispôs a enfrentar todas as tribulações, a suportar os piores tormentos, tanto de ordem natural, como de ordem moral: “Muitas vezes vi a morte de perto. Cinco vezes recebi quarenta chicotadas dos judeus, menos uma. Três vezes fui açoitado com varas. Uma vez apedrejado. Três vezes naufraguei, uma noite e um dia passei no abismo. Inúmeras viagens, expostas aos perigos dos rios, perigos dos salteadores, perigos dos meus concidadãos, perigos dos pagãos, perigos na cidade, perigos no deserto, perigos no mar, perigos entre falsos irmãos! Trabalho e cansaço, vigílias repetidas, fome e sede, jejum frequente, frio e nudez! Além de outras coisas, a minha preocupação do dia a dia, a preocupação com todas as igrejas! ”(II Cor 11, 23-28).

Ele havia proposto, antes de tudo, a glorificação de Jesus Cristo e de Sua Igreja, e isso constituiu para ele o suco essencial, o norte de sua vida. A este respeito, comenta São João Crisóstomo: “Cada dia ele subia mais alto e se tornava mais ardente, cada dia lutava com uma energia sempre nova contra os perigos que o ameaçavam. […] Com efeito, no meio das insídias dos inimigos, conquistou vitórias contínuas, triunfando sobre todos os seus assaltos. E por toda parte, açoitado, coberto de insultos e maldições, como se desfilando em procissão triunfal, erguendo numerosos troféus, louvava e dava graças a Deus, dizendo: ‘Graças a Deus que sempre nos fez triunfar’ (II Cor 2,14 ) “

Apóstolo do povo

Assim, pouco a pouco, por meio de suas viagens apostólicas e das inúmeras cartas com as quais apoiou seus filhos espirituais na Fé, Paulo foi lançando os alicerces da Esposa Mística de Cristo. Nem mesmo internamente faltavam oponentes: às vezes, entre os próprios cristãos, surgiam equívocos, como querer obrigar os pagãos convertidos a praticar os costumes da Lei mosaica. A este respeito, Paulo levou a sua ousadia ao ponto de argumentar com o próprio apóstolo Pedro, “resistindo-lhe francamente, porque era censurável” (Gl 2,11).

Pedro aceitou humildemente o ponto de vista de Paulo e se apressou em colocá-lo em prática. Mas os cristãos que espalharam suas idéias pelas igrejas da Galácia não o imitaram, acrescentando que a justificação vinha estritamente do cumprimento da lei. Nada poderia ser mais prejudicial para a Igreja nascente do que tais erros, e Paulo logo percebeu isso. Ele decidiu deixar toda a doutrina sobre esse ponto por escrito, e o fez com tanta certeza e clareza que parece que a recebeu dos lábios do próprio Jesus.

Assim, a carta endereçada aos Gálatas é um escrito controverso, sem medo de apresentar a verdade como ela é: “Ó tolos Gálatas! Quem te fascinou, ante cujos olhos se apresentou a imagem de Jesus crucificado? […] Todos os que se baseiam nas práticas jurídicas estão em regime de maldição ”(Gal 3, 1,10). E pouco antes, ele declarou: “Cremos em Jesus Cristo e, portanto, derivamos a nossa justificação da fé em Cristo e não pela prática da lei” (Gl 2,16).

São Paulo e os Gregos

Se Paulo teve que enfrentar oposição dentro de seu próprio povo, ele também foi desafiado pelos gregos, que tinham objeções de conteúdo completamente diferente, mas não menos perigoso. A Grécia, principal centro cultural da época, orgulhava-se da fama de seus pensadores e de ser o berço da filosofia. Ora, a palavra e a pregação trazida por Paulo, “estavam longe da eloqüência persuasiva da sabedoria” (1ª Cor 2, 4), como ele mesmo afirmou.

Assim, ele freqüentemente se tornou alvo de desprezo ou objeto de vergonha para os convertidos. Ele pouco se importava com as ofensas que lhe eram feitas, mas temia que seus discípulos ecoassem tais idéias vãs ou que sucumbissem, por medo da humilhação. Por isso escreveu aos fiéis de Corinto, cidade onde principalmente essas falsas doutrinas encontraram aceitação: “A linguagem da Cruz é uma loucura para os perdidos, mas para os que foram salvos, para nós, é uma força divina ”(I Cor 1, 18).

Este não foi, entretanto, o pior dos obstáculos encontrados por Paulo na Grécia. Afundados na libertinagem e na desordem moral, os gregos descobriram, com o tempo, uma justificativa para seus maus hábitos, negando a ressurreição dos mortos. Alguns até, como Epicuro de Samos († 270 aC), chegaram ao ponto de afirmar que a alma humana é material e mortal.

No próprio Evangelho podemos ver alguns relances deste tema candente quando os saduceus – que, por influência helênica, não acreditavam na ressurreição – se aproximaram de Jesus para testá-lo, fazendo uma pergunta capciosa (cf. Lc 20,27-39) . A discussão, como vemos, surgiu há muito tempo e constituiu o principal obstáculo ao desenvolvimento do apostolado paulino.

Talvez Paulo, em seu tempo de fervor fariseu, já tivesse enfrentado os mesmos saduceus a esse respeito. mas agora, como cristão, ele tinha o argumento da ressurreição de Cristo e a poderosa ajuda da graça.

Grande Apóstolo da Ressurreição

As dúvidas expostas pelos gregos, senão a oposição aberta, serviriam de estímulo para se aprofundar na doutrina da ressurreição e torná-la explícita para os séculos futuros. Por isso, ele escreveu aos coríntios: “Ora, se é pregado que Jesus ressuscitou dos mortos, como é que alguns de vocês dizem que não há ressurreição? Se não há ressurreição dos mortos, também não foi Cristo ressuscitado. Se Cristo não ressuscitou, nossa pregação é fútil e sua fé é fútil. […] Se é só por esta vida que colocamos a nossa esperança em Cristo, somos, de todos os homens, os mais dignos de piedade. Mas não! Cristo ressuscitou dos mortos como os primeiros frutos daqueles que morreram! ”(I Cor 15, 12-14; 19-20).

Era custoso para aqueles gregos indisciplinados ter que assimilar esses princípios. Aceitando a ressurreição da carne, eles seriam forçados a serem convidados a mudar seus costumes e abraçar uma forma de pensar e se comportar de acordo com essa esperança. Mas mesmo a sua relutância contribuiria para o bem, como afirma o próprio Paulo: “Oportet et haereses inter vos esse” (1 Cor 11, 19) – deve haver festas, ou heresias, entre vós. Impelido pelas circunstâncias, Paulo se torna o grande Apóstolo da Ressurreição.

Cordeiro e leão ao mesmo tempo

Nem tudo, porém, lutava pelo incansável Paulo. Se diante do erro e da falta de fé mostrou todo o seu ardor combativo e sua intransigência, em relação ao bem mostrou uma alma extremamente afetuosa e compassiva, ordenada segundo a caridade de Cristo. Nessa admirável combinação de virtudes, em aparências opostas, Paulo lembrava o Divino Mestre, sempre disposto a perdoar ou a repreender, a ser Cordeiro e Leão ao mesmo tempo.

Na sua carta aos fiéis de Filipos, preocupados com os seus sofrimentos e necessidades, escreve: «Deus é para mim testemunha da ternura que consagro a todos, pelo profundo amor de Jesus Cristo!» (Fil 1, 8). E, no entanto, aos mesmos Gálatas, que anteriormente haviam invocado sobre seus desvios, ele escreveu mais tarde: “Meus filhinhos, por quem sinto dores de parto novamente, até que Cristo seja formado em vós, que gostaria de estar convosco agora ”(Gl 4, 19).

São Paulo, segundo Bossuet

É difícil exaltar o Apóstolo do Povo em um espaço tão pequeno. A vertiginosa pluralidade das suas ações, a força da sua voz e o alcance da sua ação apostólica, cujos frutos ainda hoje alimentam a Igreja, deixam qualquer escritor embaraçado. É por isso que recorremos à eloquência incomparável de Bossuet, que assim descreveu o ímpeto da pregação do Apóstolo:

“Este homem, ignorante da arte de falar bem, com voz áspera e sotaque estrangeiro, chegará na árdua Grécia, mãe de filósofos e oradores e, apesar da resistência mundana, fundará mais igrejas do que Platão teve discípulos. Ele pregará a Jesus em Atenas, e o mais sábio dos oradores passará do Areópago para a escola deste bárbaro. Ele continuará mais adiante em suas conquistas, e fará cair a majestade das águias romanas aos pés do Senhor na pessoa de um pró-cônsul, e fará com que os juízes à sua frente tremam diante dele. Roma ouvirá sua voz, e um dia aquele velho mestre se sentirá mais honrado com uma única carta do estilo bárbaro de São Paulo, dirigida aos seus cidadãos, do que com todas as famosas arengas que ouvira outro dia de Cícero. ”

Sim, Roma, ele ouviria sua pregação e suas ruas pavimentadas com grandes pedras seriam pisadas pelos pés do apóstolo. Esses pés, no entanto, arrastariam correntes pesadas que impediriam sua liberdade de movimento. Acusado do ódio de seus concidadãos, por causa de sua fidelidade a Cristo, Paulo foi entregue à justiça romana. Se seu corpo sustentava as correntes e grilhões, sua alma sentia o jugo suave de Cristo pesando sobre ele. Preso do Espírito (cf. Atos 20, 22), Paulo havia recebido esta revelação à noite: “Coragem! Deste testemunho meu em Jerusalém, por isso também é importante que você o dê em Roma ”(At 23, 11).

Obediente à inspiração recebida, Paulo exclamará na corte do governador Festo: “Estou perante a corte de César. É aí que devo ser julgado. […] Eu apelo para César! ”(At 25, 10-11). Querendo se livrar de um caso tão complicado, que envolvia questões da religião judaica, Festo se apressou em satisfazer o desejo do prisioneiro, enviando-o a Roma, algemado e sob a guarda do centurião Júlio.

O primeiro período de pregação em Roma

Durante a viagem, Paulo não perdeu a oportunidade de anunciar o Evangelho aonde quer que fosse. Depois de várias dificuldades durante a travessia e enfrentando um naufrágio, fez escala em Siracusa, na Sicília, e de lá foi levado para Reggio (cf. At 28,12-13).

Assim que chegou à capital do Império e foi instalado em prisão domiciliária, Paulo realizou um desejo que há muito acalentava no coração, como ele próprio o expressou aos cristãos de Roma: “Daí o desejo ardente que sinto de anunciar o Evangelho a vós também que vivais em Roma ”(Rm 1, 15). Seu doloroso cativeiro duraria dois anos, mas ele, como diz São João Crisóstomo, “considerava mil prazeres, tormentos e a própria morte um brinquedo de criança, contanto que pudesse sofrer por Cristo”. Dedicou-se a pregar o Reino de Deus (cf. At 28,31), a escrever numerosas cartas às comunidades da Grécia e da Ásia, as chamadas Epístolas do cativeiro.

Mas a Providência pediu ao seu apóstolo mais alguns anos de abnegação e cansaço, àquele que ansiava pela morte, considerando que ganhar a Cristo (cf. Fl 1, 21).

Novas viagens e retorno à capital do Império

Liberado por decreto legal, Paulo ainda visitaria Creta, Espanha e novamente as conhecidas igrejas da Ásia Menor, pelas quais tanto se dedicou. Afinal, ele voltaria a Roma onde foi atraído, talvez por uma premonição secreta da proximidade da “coroa da justiça” (IITm 4: 8) que o esperava ali.

O terrível Nero sentou-se então no trono dos Césares, cuja crueldade, combinada com orgulho patológico, já havia feito seu nome. O ódio que votava nos cristãos era conhecido, e Paulo não passou despercebido pela visão dos espiões do tirano.

Acusado como chefe da seita, foi preso pela polícia imperial e posto em liberdade no Presídio Mamertino, onde, segundo uma antiga tradição, Pedro já foi encontrado. Neste subterrâneo escuro, de dimensões estreitas e teto baixo, o Pontífice da Igreja de Cristo e o Apóstolo do Povo estavam acorrentados à mesma coluna. Assim, unidos na mesma Fé e esperança, estavam ambos presos pelas cadeias do amor à Rocha, que é Cristo (cf. 1 Cor 10, 4).

O martírio de São Paulo

Finalmente chegou o dia em que Paulo deveria “ser sacrificado” (IITm 4: 6). A morte pouco significava para ele, pois já estava morto para o pecado e vivo para Deus (cf. Rm 6, 11). Uma união profunda e exclusiva o ligava ao seu Senhor. Não foi ele quem viveu, mas Cristo que habitou nela (cf. Gl 2, 20) e operou.

Condenado à morte, Paulo, sendo cidadão romano, não podia sofrer, como Pedro, a pena ignominiosa da crucificação, mas da decapitação, e isso deve ser feito fora dos muros da cidade. Liderado por um grupo de soldados, o Apóstolo arrastou seus pesados ​​grilhões pela Via Ostiense e depois pela Via Laurentina, até chegar a um vale distante, conhecido como Aquæ Salviæ.

Ali, entre a vegetação daquela região pantanosa, o sublime imitador de Jesus Cristo selou o seu testemunho com o próprio sangue. Sua cabeça, ao cair no chão sob o golpe fatal da espada, saltou três vezes, fazendo com que uma fonte de água borbulhante brotasse em cada ponto. Este facto, se não for comprovado pela história, baseia-se numa tradição piedosa confirmada pelo nome de Tre Fontane, que alberga o mosteiro trapista edificado naquele local.

“Eu lutei o bom combate”

Paulo havia morrido, mas sua monumental obra apostólica, baseada na caridade que havia consumido sua vida, permaneceu viva e produziria frutos abundantes para a Igreja ao longo dos tempos. Até seu último suspiro, sua vida tinha sido apenas uma grande luta. Luta de entusiasmo e entrega, desprendimento e heroísmo; ele se esforça para levar o Evangelho a todas as pessoas, sempre confiando na benevolência de Cristo.

As piores ondas da vida não alcançaram seu tabernáculo interno. A sua firmeza, semelhante à imobilidade de uma rocha atingida pelas ondas do mar, manteve-se inalterada no meio das maiores angústias e agonias, certa de que nem a vida nem a morte o podiam separar do amor de Cristo (cf. Rm 8: 38 -39).

E terminado o combate, terminada toda a sua carreira e terminada a sua peregrinação terrena (cf. IITm 4, 7), o Apóstolo apareceu diante do olhar admirado da humanidade, em toda a sua estatura de gigante da Fé, transmitindo esta mensagem para séculos futuros: “Por enquanto a fé, a esperança e a caridade permanecem – os três. No entanto, o maior deles é a caridade. A caridade nunca vai acabar! ”(I Cor 13, 13.8).

Estando preso em Roma, o incansável apóstolo não parou de pregar e obteve a conversão de inúmeras almas. Libertado no início do ano 64, ele foi para a Espanha e a Ásia. Voltando a Roma, ele foi preso novamente, desta vez com São Pedro.

Ficaram no presídio mais antigo de Roma, o Presídio Mamertino, local repleto de bênçãos, que comove a todos os que passam. Com efeito, como não se impressionar ao contemplar, logo nos primeiros degraus da estreita escadaria que conduz à masmorra, a marca do rosto do Príncipe dos Apóstolos, milagrosamente impressa na parede de pedra? E que emoção ver no canto da cela a fonte que brotou do solo, permitindo aos apóstolos batizar seus próprios carcereiros, convertidos pelo seu exemplo e pregação!

No final da sua vida heroica, o Apóstolo do Povo pôde entoar este hino de triunfo para o homem que sente a consciência tranquila ao se encontrar com o Juiz Supremo: “Combati o bom combate, acabei a minha carreira, mantive o fé. Resta-me agora receber a coroa da justiça, que o Senhor, o Justo Juiz, me dará naquele dia, e não só a mim, mas a todos aqueles que esperam com amor o seu aparecimento ”(11).

Sua vida foi ótima, assim como sua morte. Como cidadão romano, São Paulo não poderia ser crucificado. Assim, foi decapitado à espada, no ano 67. A tradição conta que sua cabeça, rolando ao solo, saltou três vezes e deu origem a três fontes que ainda hoje podem ser vistas hoje na Igreja de San Paolo alle Tre Fontane, na via d’Ostia em Roma. (Revista Arautos do Evangelho, jul / 2008, n. 79, p. 26 a 33)

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